Mano a mano

Jorge Valdano deja cátedra de fútbol

"Messi convierte una tarde cualquiera en un día inolvidable"

Fiel a su estilo, encantador a la hora de hablar de la pelota y su entorno, el santafesino dejó decenas de frases para pensar. Y disfrutar.

Jorge Valdano suele dar cátedra de fútbol cada vez que se abre al periodismo o a quien sea.

Nacido en Las Parejas, Santa Fe, en 1955, fue clave en el título mundial que Argentina obtuvo en México `86. Y potenció, con su experiencia y categoría de entonces, al mejor Diego Maradona que supo concebir la albiceleste.

Valdano, delantero surgido en Newell`s y campeón en Real Madrid como jugador y técnico,  repasó en una entrevista para Mundo Deportivo de España el panorama del fútbol que tan bien conoce desde casi todas las perspectivas posibles.

Actual analista futbolístico, habló de todo. Y de todos.

-¿Qué favoritos ve para coronarse en Milán?

-Los españoles. Le llevan una ventaja muy grande a los demás equipos. Se nos llena la boca hablando de la Premier pero están lejos del nivel competitivo de España. Al fútbol inglés le falta soltarse más. Está muy arraigado a una cultura en la que el público festeja un saque de banda o un córner. Es un fútbol al que le falta sofisticación táctica en el que los equipos son arrastrados por un clima emocional muy grande que propone el público, que manda más que los entrenadores. Por eso es tan apasionante la próxima llegada de Pep (Guardiola, al Manchester City) para desafiar una cultura.

-¿Hay otros candidatos?

-Vamos a ver cómo llega el Bayern. Si las lesiones no le castigan, es el rival a tener más en cuenta.  La Juve (eliminada por los alemanes) estuvo en una fase de confianza con jugadores especiales como Pogba y Dybala, que ganaban partidos que no merecían.

-¿Y este Real Madrid?

-Los jugadores se sienten más libres, pero la libertad da muchas soluciones atacantes y también disgustos defensivos. El equipo no ha alcanzado equilibrio pero quizás le falta la motivación que al Madrid le da Europa. No es lo mismo jugar la Liga, donde se siente lejos del Barsa, que la Champions, donde tiene una autoridad histórica.

-Vamos con el Barsa, siempre con Messi ¿Es el mismo Lio en 2010 que en 2016?

-Es otra versión. Aquel era vertiginoso, solo sabía jugar a máxima velocidad. Este maneja todos los ritmos del juego, le da a cada zona de la cancha la importancia que tiene.

-¿Eso puede alargar su carrera?

-Sin duda, porque sabe jugar hasta caminando. No hay mejor estratega que él, como goleador sólo tiene un rival en el mundo… Eso le alargará la carrera lo que le permita la mente.

-¿Por qué Messi es líder en Barcelona pero no en Argentina?

-Messi está abierto a una competencia histórica con Maradona, que tiene el poder sentimental para los argentinos, y más que por ganar un Mundial, por ganarle a los ingleses la revancha de las Malvinas. Eso le ha dado un poder casi omnímodo. El juego colectivo, Messi lo aprendió en el Barsa y el Barsa te crea hábitos que no son fáciles ni de adquirir ni de representar en otro sitio. 

"Cualquiera que viene de fuera se adapta más o menos pero queda claro que es de otra categoría, que no lo ha parido La Masia. Los que se van también tienen problemas de adaptación y de eso no está libre, ni siquiera, un genio como Messi. El Barsa lo sabe usar, abusa de Messi, el equipo entero es capaz de retorcer la jugada sólo para que Messi participe de ella. "En Argentina, en cambio, algunos trasladan demasiado, otros no saben que hay que dársela a Messi incluso cuando está marcado, así que en la Selección sus intervenciones son menores. Echarle la culpa al mejor del mundo me parece una extravagancia. Es lo mismo que le ocurrió a Zidane cuando lo fichó el Real Madrid. Algunos llegaron a decir si era conveniente que jugara Zidane, cuando quizás la pregunta era si resultaba conveniente que jugara cualquiera de los otros diez".

-¿Y esa armonía entre cracks como Messi, Neymar y Suárez?

-Es la demostración de que el Barsa está en estado de gracia. Que tres ídolos de ese tamaño se quieran tanto dentro y fuera de la cancha es mágico. Es difícil ver un caso tan instantáneo. A Neymar se lo trabajó y lo de Suárez parece amor a primera vista.

-¿Quién tenga a Neymar se asegura dominar el futuro?

-Por lo menos se asegura la diversión para los próximos diez años… es muy difícil que alguien tenga ese vínculo emocional con la tribuna y luego junte imaginación, habilidad y velocidad como hace Neymar.

-Vistas las polémicas con Neymar, ¿se censura la imaginación?

-Uno te puede hacer una gambeta con 5-0 cuando en su vida ni siquiera lo intentó, pero si es un tipo que te regatea de diez maneras distintas… Neymar es Neymar, con 5-0 o con 0-0. Por otra parte, cuando uno va perdiendo 5-0, también se le sale la cadena. Si entendemos a Neymar, entendamos a quien se enfada.

-¿El techo de Neymar es el de Romario, Ronaldo, Ronaldinho o incluso Pelé?

-Pelé come en otra mesa, en la mesa de Messi, Maradona, Di Stéfano y Johan. Neymar tiene un nivel de desequilibrio y de expectativa que le ponen como el gran jugador brasileño de este tiempo, pero aquellos tenían mas cómplices en su Selección. Neymar está en un cuerpo extraño porque en Brasil hicieron una lectura totalmente disparatada a partir de caer en el Mundial `82. Llegaron a la conclusión de que no ganan porque jugaban demasiado bien al fútbol.

-¿Qué le pareció el penal indirecto de Messi y Suárez?

-Yo soy muy partidario de lo diferente. El fútbol actual cae en la rutina. Eso no pasa en el Barsa. Ante el Celta pasaron cosas que no son fáciles de ver. Yo soy amigo de lo distinto, que es lo que me lleva a un campo de fútbol. Es lo único que me atrae. El fútbol ha progresado gracias a talentos superiores como Messi. El fútbol actual se nos ha puesto demasiado serio y de pronto, con ese penal, dijimos “¡Ay, es verdad, esto es un juego!” Lo que hizo Messi es único Convierte una tarde cualquiera en un día inolvidable.

-En el pasado Valdano dijo de Messi que era Maradona cada día. ¿Qué diría hoy?

-Como apuntó Juan Pablo Varsky, Messi está permanentemente en junio del 86. Sorprende su continuidad. Te gana dos de cada tres partidos. Creíamos que después de Maradona aquello no lo volveríamos a ver. Tuvo una pequeña depresión en su juego, como en el Mundial, donde las piernas le pesaban y yo no tengo teoría para eso. Pero ahora Messi está en el máximo nivel porque desde la capacidad individual ha alcanzado un sentido colectivo que le hace aún más valioso. Y así, rodeado de los Neymar, Iniesta, Busquets y Suárez, es muy difícil no divertirse.

Jorge fue quien escribió, junto a su hijo, el documental sobre la vida de Messi, dirigido por el prestigioso Álex de la Iglesia. Mirá parte del video de su presentación realizado por el diario español La Vanguardia.

Intesidad, la palabra de moda

-¿Cristiano Ronaldo se divierte?

-A Cristiano le divierten los desafíos. Se reta cada rato y eso tiene un valor extraordinario. Messi es un genio, nació con una ventaja natural. Ronaldo es un jugador que aspira eternamente a la perfección y en mejorar año tras año. Y el día que Messi se duerme le quita el Balón de Oro, entrenando como un marine. Tener eso en tu club es una bendición.

-Pero parece que en Madrid ya hay quien prejubilaría a Cristiano…

-Hacemos diagnósticos cada cinco minutos. Estamos todos apresurados, los aficionados, los periodistas, el juego. Hoy, la mayoría de equipos juegan a una velocidad por encima de la que conviene. La palabra de moda es "intensidad". Antes era "actitud".

-¿Qué es la intensidad en el fútbol?

-Para mí "intensidad" es la que tenia España y el Barsa, que la pelota corre más que los jugadores. Pero a lo que se refieren los entrenadores es que los jugadores corren más que la pelota.

-¿El Barsa de Luis Enrique corre más que el de Guardiola?

-Digamos que tiene más impaciencia por encontrar antes al trío de arriba.

-¿Pero es el mismo modelo?

-La línea de flotación en el actual Barsa son los tres de arriba, y con Guardiola era el centro del campo.

-¿Qué nombre tiene esta era del Barsa? ¿Es el de Pep? ¿Lucho?

-Sólo tiene un nombre, se llama Messi. El Madrid tuvo la época Di Stéfano, pero lo recibió con 27 años, casi la edad que ahora tiene Messi.

-Usted que conoce al madridismo ¿hay estrés, frustración, complejo con respecto a esta era del Barsa?

-Es inevitable mirarse de reojo, pero parecería mala idea que un club de la grandiosidad del Real Madrid mirara con envidia a nadie. Hace más de 30 años, cuando yo llegué aquí, sí lo vi en el Barsa con relación al Real Madrid. No es un club que se resigne: ficha a los mejores, lo intenta una y otra vez.

-Tras su muerte, ¿qué supone para el fútbol el Cruyff jugador/Cruyff entrenador?

-Para el futbol español representó mucho su figura. Mostró el camino. Admiré a Cruyff como profesional, lo quise como persona. Ha marcado el fútbol, primero como jugador y después como entrenador. Fue el único en la historia con tanta influencia para el fútbol en un ámbito y en otro.

-¿Y Beckenbauer?

-No. Beckenbauer ganó como jugador y entrenador. Pero ganar, sólo ganar, está al alcance de cualquiera.

-¿Se imagina al Messi entrenador?

-Tampoco veía a Zidane y mira dónde está. He estado con jugadores por los que no hubiera apostado y luego...

-¿Con Luis Enrique le pasó?

-Es uno de ellos.

-Lo entrenó en el Madrid. ¿Es verdad que lo relegó?

-Fuimos campeones con Luis Enrique jugando por la derecha. Luego, no renovó por el Real y se comprometió con el Barsa, y uno trabajaba mirando por el futuro del club. Por eso salió Guti. Por eso salió Raúl...

-¿Por qué usted dejó de entrenar?

-Porque yo no soy un obsesivo. Siempre digo que si viviera tres veces, sólo una se la dedicaría a entrenar.

-¿Ni siquiera a Argentina con Lio?

-No, no es el lugar. Y se trata de mí. En el fútbol me gusta entrar y salir, no quedarme. Al final se te futboliza la cabeza y para eso hay que tener una pasión única. Yo tengo más.

-Por último, ¿Se imagina a Mou y Pep en Manchester?

-Uno es la pasión por el juego y el otro, por el resultado. Son dos grandes profesionales. Pero Pep tiene la gran  ventaja: no sólo es importante por lo que hace, sino por lo que deja.

Y si hablamos de dejar, no pierdas estos conceptos que virtió Valdano y que van más allá del juego de la pelota...


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